Poblaciones de conejo en Puigventós

Poblaciones de conejo en Puigventós

12 Abril 2017

El conejo común (Oryctolagus cuniculus) es una especie clave en la red trófica de los ecosistemas de montaña mediterránea por tratarse de la presa más habitual de diversos carnívoros y aves rapaces. Así, cuando las poblaciones de conejo disminuyen, numerosos depredadores que dependen directamente de ellas se resienten de forma inmediata. Densidades bajas de conejo limitan la disponibilidad de alimento y por consiguiente la viabilidad de las poblaciones de depredadores.

En el área de Puigventós, dentro del ámbito del LIFE Montserrat, las poblaciones de conejo tienen una importancia decisiva en el mantenimiento de la única pareja de águila perdicera (Aquila fasciata) que queda en la zona así como en la recuperación del búho real (Bubo bubo), otra especie emblemática actualmente en recesión. Por ello, desde el proyecto se realiza un seguimiento de las poblaciones de conejo en todo este sector y de la respuesta que dichas poblaciones tienen a las actuaciones que el propio proyecto está llevando a cabo.

Las principales acciones de conservación realizadas en Puigventós son quemas controladas para frenar el avance del matorral y recuperar espacios abiertos con dominio de la vegetación herbácea. Teniendo en cuenta que la fragmentación del hábitat y el incremento de masa forestal asociado al abandono rural son dos de las principales causas de disminución de las poblaciones de conejo, cabría esperar que las quemas de Puigventós resultaran en una mejora del hábitat para la especie y por lo tanto en un incremento de sus poblaciones.

Y si nos atenemos a la tendencia que muestran los primeros resultados del seguimiento, parece que la hipótesis se confirma. La presencia de conejos aumenta significativamente en las parcelas quemadas mientras que se mantiene estable en las parcelas control.

Habrá que seguir con atención la evolución de los datos para confirmar que esta tendencia se consolida, pero un año después de iniciarse las quemas controladas en Puigventós ya pueden observarse indicios tangibles en favor de la biodiversidad.

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